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Fifa-Spieler Rico „Ricone“ Hölzel repräsentiert nun den FC Winterthur

Der FC Winterthur wagt den Schritt in die virtuelle Fussballwelt. Man hat den FIFA 19-Spieler Rico „Ricone“ Hölzel verpflichtet.

Der FC Winterthur steigt in die eSport-Branche ein: Der regional stark verankerte Challenge-League-Klub hat mit Rico Hölzel einen FIFA 19-Spieler unter Vertrag genommen, der aus der Region stammt und Fan des FCW ist. Zwei Kriterien, die laut FCW-Geschäftsführer Andreas Mösli massgebend für die Verpflichtung waren.

„Wir wollen neue Trends aufnehmen, aber es ist uns wichtig, dass diese von unserem Umfeld getragen werden.“

Mit Rico Hölzel ist dies gelungen. Der 27-jährige Deutsche lernte als Jugendlicher bei Energie Cottbus den realen Fussball, kam dann mit 17 in die Schweiz und spielt seit bald zehn Jahren im zentralen Mittelfeld des FC Embrach. Hölzel lebt in Rorbas, arbeitet als Elektroplaner und ist als Fan des FC Winterthur regelmässig auf der Schützenwiese anzutreffen.

Auf den FCW kam Rico Hölzel, der auch in der Schweiz ein begeisterter Stadiongänger blieb, weil ihm der Verein mit seinem speziellen Image und seinem sozialen Engagement sehr sympathisch war.

„Da habe ich mich entschlossen, mich dem FCW anzuschliessen – zuerst als Fan, dann auch auf dem virtuellen Rasen.“

Ricone befasst sich seit dem Release von FIFA 17 vor zwei Jahren aktiv und ernsthaft mit eSport.

„Ich habe gegen Freunde immer sehr gut abschnitten und deshalb angefangen den Ultimate Team Modus zu spielen, zu dem die Weekendleague dazugehört. Hier sind alle gleich und begegnen sich mit Respekt, wir sind eine grosse Community.“

Das fasziniert auch FCW-Geschäftsführer Mösli, obwohl er selber „noch nie“ ein Computer-Fussballgame gespielt hat, wie er schmunzelnd zugibt: „Als Fussballclub vermitteln wir Werte wie Respekt, Toleranz und Solidarität, unser Ziel ist es, Menschen zusammenzubringen.“

Gerade im Bereich Jugendarbeit sieht Mösli, der die Schützenwiese als „grösstes Jugendhaus der Region“ bezeichnet, eSport als wertvolle neue Kommunikationsplattform.

Ricone wird künftig online und an Turnieren für den FC Winterthur antreten. Momentan geschieht dies unentgeltlich auf reiner Amateurbasis.

Ein Engagement im eSport müsse authentisch und nachvollziehbar sein, findet Mösli, sonst entstehe rasch der Eindruck eines reinen kommerziellen Marketingtools. So soll Rico „Ricone“ Hölzel nicht nur an Wettkämpfen teilnehmen, sondern auch am Klubleben teilnehmen und auf der Schützenwiese mit Events für und mit den Fans präsent sein.

Der erste öffentliche Auftritt als FIFA 19-Spieler des FC Winterthur wird er am Mittwoch, 21. November in der Sportarena der Winti Mäss sein. Zudem tritt er zusammen mit FCW-Captain Davide Callà am Donnerstag, 15.30 bis 16.30h in der Talk-Sendung von Tele Top auf, die live im Top-Studio an der Winti Mäss aufgezeichnet wird.

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